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Flying Hotels

Flying Hotels, paquebots du ciel

Le transport aérien (courrier, passagers, marchandises) est devenu une pièce maîtresse du développement économique mondial.Sans le transport aérien, le monde tel que nous le connaissons aujourd’hui serait impossible.

Cependant, le transport aérien a pris de longues années à s’imposer. Les commencements ont été très, très difficiles, laissant dans leur sillage des échecs et des revers qu’aucun autre moyen de locomotion n’avait connus auparavant. La raison principale de ces échecs à répétition fut l’inexistence d’un « marché », d’un besoin, c’est-à-dire de clients.

Etant donné les piètres performances et la discutable fiabilité des avions de transport des premières générations, la promesse du temps de voyage épargné par rapport au transport terrestre ou maritime ne suffisait pas à cacher la dangerosité ni l’inconfort de ces aventures aériennes.

Pour conquérir des passagers, il fallait ajouter à la vitesse la sécurité et le confort, ce qui faisait exploser le prix des voyages. Ainsi, au début des années 1930, les compagnies de transport aérien commencent à comprendre que, comme dans d'autres domaines, les plus riches seront les cobayes volontaires et téméraires des innovations technologiques et opérationnelles des lignes aériennes.

Pour séduire un public habitué aux voyages en paquebots avec des standards de confort et de services très élevés, les constructeurs aéronautiques et les lignes aériennes ont révolutionné le transport aérien et converti de simples avions en Flying hotels, en paquebots du ciel.
Bien qu’en principe les Flying hotels aient été développés dans les années 1930-1950, la nouvelle génération des avions commerciaux de très longue portée et capacité (notamment le Airbus 380 et ses futurs concurrents) replace les voyageurs dans des vols de très grande durée avec tous les problèmes liés à la gestion du temps libre des passagers et à la logistique des services offerts.

Intervenant
Anibal Jaimes vit à Neuchâtel en Suisse. Mécanicien d'aéronefs, informaticien et historien de l'aviation, il est fondateur et président de www.hepta.aero, association à but non lucratif pour la promotion de la science et de la technologie.
Consultant en histoire technologique et aérospatiale, il donne des conférences, publie des articles et pilote des projets aéronautiques scientifiques, culturels et académiques.

Cette conférence a été présentée:

3 mai 2007 - Ecole hôtelière de Lausanne, Le Chalet-à-Gobet.
Dans le cadre du cycle Conférences du jeudi – Thursday conferences de l'Ecole hôtelière de Lausanne. Intégrée dans le cours
« Topics in History: Progress and Change » du département des Relations internationales de la Webster University, Genève

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